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2020年4月18日 星期六

醫師老實說:疼痛不只是長骨刺這麼簡單!





58歲楊小姐,在傳統產業擔任會計,工作時長時間久坐,讓他下背疼痛一直時好時壞。輾轉到各大小醫院診所就醫,醫生告訴楊小姐說這是脊椎長骨刺壓到神經,需要開刀治療,但楊小姐考量到自己如果開刀請假對公司影響很大,也容易影響到自己的工作,在退休前不想開刀。

楊小姐做了各式各樣的治療,疼痛依舊嚴重,最近走路開始一跛一跛,經朋友介紹來蕙林診所治療。討論後做了幾個療程,雖然沒辦法完全改善,但疼痛感與睡眠時的酸麻感已經大幅改善。

26歲張小姐,在大公司擔任內勤工作,是個喜歡運動的陽光女孩。最近一年來卻飽受疼痛之苦,腰痠腳麻,常常半夜麻醒,根本睡不好覺。到許多醫學中心檢查,做了腰椎X光、核磁共振掃描、神經傳導,甚至連周邊神經也做過磁振造影,檢查結果都沒有問題。

張小姐一直以來只能靠著止痛藥物勉強撐過疼痛。

有一天,張小姐在網路上搜尋到蕙林診所的資訊,來給院長檢查,從超音波上可以看到腰椎小面關節略有膨出,理學檢查發現類似坐骨神經壓迫纏套的症狀,討論後進行治療,疼痛感改善很多。


疼痛的起源


上述兩位患者,一個是脊椎長骨刺,另一個人卻是各種檢查都正常,但兩個人一樣出現了下背痛與坐骨神經痛的症狀。這是為什麼?

疼痛的原因本來就不是「骨刺」這麼簡單。脊椎的問題,除了型態上的骨刺、椎間盤突出、脊椎側彎、僵直性脊椎炎、壓力性骨折、小面關節發炎腫脹之外,還有很多疼痛其實是脊椎「功能」上的不正常所導致。

所謂「功能不正常」包含了脊椎的穩定度不足,核心肌群強度不足、肌少症、筋膜韌帶強度不足等等的問題,都會導致功能上的異常。

此外,神經系統受到壓迫也不一定是骨刺或椎間盤突出所致,譬如「梨狀肌症候群」「神經根纏套」「胸廓出口症候群」這些疾病都會產生神經症狀,但不會有明顯的結構異常。

因此,影像檢查找不到異常的結構不代表病人沒問題,只是這個問題沒辦法靠手術治療;「功能不全」常常也是造成疼痛的重要因素。


結構異常引起的疼痛





下背痛坐骨神經痛的病人,藉由X光或是核磁共振掃描有機會看到腰椎退化或骨質增生的現象;也就是傳統上所謂的「骨刺」、「骨頭距離變窄壓迫」,治療方式依各學派有不同的治療方式:

中醫可能採用內服藥物如龜鹿二仙膏、針灸、整復等。民俗療法則各出奇招,有蜂針、刀療、推拿、整脊...。

西醫保守型治療包含了:電療、熱療、牽引、口服止痛藥物、肌肉鬆弛劑、神經調節劑、維生素B群等等。

外科系的醫師則會進一步安排核磁共振掃描,確認椎間盤是否有凸出現象?配合上神經傳導檢查,進一步使用手術方式進行治療。

疼痛科醫師則採取介入性治療的方式,包含了神經阻斷術、硬脊膜外注射術、增生療法、高頻熱凝治療等等的方式緩解病人的疼痛。


功能不全引起的疼痛





然而,有些年輕的病患,怎樣也檢查不出異常!不論跑了幾家大型醫院,排了腰椎頸椎甚至全身核磁共振掃描,也沒發現異常的現象。

這樣的患者,常常被拒絕,只能繼續忍受疼痛,吃口服止痛藥物,日子一天過一天。

蕙林診所已經診治了許多嚴重下背痛卻找不到病因的患者;這些患者的共同點是:年紀輕,可能只有二三十歲,有些人喜歡運動,有些人因為工作或嗜好的關係,常常需要久坐使用3C。

X光、MRI磁振造影、神經傳導檢查正常,但理學檢查可發現問題;日常生活中無法久坐,容易覺得腰臀痠麻無力,大腿屁股會緊,偶爾麻感會竄至腳底。

這樣的患者的診治上是極具挑戰性的,首先,邱院長會仔細檢視之前的檢查結果,並且確認發病病史與外傷史,然後利用高解析度的超音波針對腰椎、骨盆、關節、韌帶、神經進行掃描。

這些患者如過去過夠多家醫療機構,最後容易被診斷為「梨狀肌症候群」但接受傳統梨狀肌症候群的治療卻沒效!

大部分時候,可以在超音波上找到發炎的關節、退化的韌帶或是纖維化的肌肉筋膜組織,這些患者只要針對問題點做治療,就可以得到不錯的效果。

麻煩的是,這少數幾位患者,仔細掃描後仍然沒有發現結構上異常的地方。

「你們的超音波不是很高級嗎?怎麼也檢查不出原因?」

蕙林診所使用的是美國 Sonosite 原廠旗艦級的機種,在解析力上絕對是技冠群雄,很多X光、核磁共振沒辦法看清楚的小關節小韌帶,在旗艦機種上都可以清楚檢查,還可以進行X光與MRI做不到的「動態檢查」。

但,這些年輕的疼痛患者,結構上沒問題就是沒問題。那麼,到底引發嚴重疼痛的原因是什麼?


功能不全會引發疼痛





這是個非常重要的概念:「功能不全會引發疼痛!」「神經纏套受擠壓也會引發疼痛!」

腰椎,承受著身體大半的重量,還要肩負著彎腰、後仰的大角度活動,日積月累的壓力,的確容易在一定的年齡之後會產生退化、骨刺等等的現象。

但腰椎絕對不是只有骨頭、椎體間有椎間盤、後方有小面關節提供椎體的活動度,關節外有關節囊、脊椎的旁邊還有大量的韌帶系統、筋膜、核心肌群共同提供支撐力量,穩定腰椎,協同作用下,讓我們可以站立行走跟其他哺乳動物不同。

這些韌帶、筋膜系統都有可能受到損傷退化,然而,從影像的掃描中我們可以看到的只有「結構」上的外型,如果有斷裂受損、有發炎積水、有纖維化都可以在檢查中得知。

但有一種疼痛,並不是結構上的問題,而是這些理應提供「力量」與「穩定度」的組織功能不全了,可能像是長期拉扯的橡皮筋,失去的彈性,也像年久失修的橋樑鋼索,雖然外觀上一切正常,但支撐力、彈性都已經不足以維持身體正常功能運行了。

此時,疼痛就會從此而起。


該怎麼辦呢?


功能異常,最常見的就是支撐結構與身體力學系統的失衡,導致了脊椎的穩定度不足,此時,醫學上我們要用再生醫學的方式來強化支撐脊椎骨盆的肌腱韌帶與筋膜功能。

平常在家時則可以做些核心訓練,強化脊椎旁肌肉的力量,增加支持力與穩定度。

此外,神經離開脊椎之後,會走在筋膜間,筋膜的緊繃或慢性發炎都會導致神經受到夾擠或纏套現象,此時,就可以利用神經根注射術、硬脊膜外阻斷術、神經解套術、肌筋膜鬆解術等等的治療來緩解神經症狀。

平常生活上保持心情愉快、多做拉筋伸展、泡泡熱水澡做些舒緩與熱敷,對於疼痛也會有正面效果。




去哪看疼痛?


蕙林診所・疼痛交給我

院長:邱柏鈞醫師  疼痛專科醫師
地址:高雄市左營區立大路90號 (近捷運紅線R15生態園區站)
電話:07-3450777

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